USA-val / Utrikes

Flög till badort mitt i krisen – resan som kan kosta Ted Cruz en presidentkampanj

Texas drabbades av det största strömavbrottet på ­decennier. Då åkte senatorn till en badort i Mexiko.

Det finns några saker som är bra att göra för en ansvarig politiker när saker och ting går snett. Oppositionspolitiker gillar att peka ut vem som gjort fel, medan ansvariga ofta föredrar att antingen visa handlingskraft eller att lägga över ansvaret på någon annan. Vad som däremot inte brukar landa särskilt bra hos opinionen är att fly landet under en pågående kris, särskilt inte om man åker till en solig semesterort. Det fick tidigare MSB-chefen Dan Eliasson erfara och den senaste veckan så även Ted Cruz, den republikanske sluggern och senatorn från Texas.

Under ett par veckor har det varit kallt i Ted Cruz hemstad Houston. Inte bara lite svalare än vanligt, utan svinkallt, lika kyligt som i Alaska. Men till skillnad från den nordliga statens är inte Texas elsystem anpassat för snö, kyla och extremväder – så elnätet brakade ihop.

När det händer i andra stater brukar avbrottet kunna hållas kort eftersom elnätet är sammankopplat med andra stater, men i Texas har man tänkt annorlunda. Man har velat kunna hålla sig borta från federala pekpinnar och regler vilket visserligen har lett till ett stort självbestämmande men även till svårigheter med import av el från andra stater.

När vindkraftverk, gas- och kolkraftverk lade av led kunder i stora delar av staten av långa elavbrott. I Houston lyste bara skyskraporna med reservaggregat. Över fyra miljoner hushåll var utan el i perioder och myndigheter fick uppmana boende att koka sitt vatten efter att vattenreningsverk drabbats av avbrotten.

»Avregleringen kan liknas vid att ta bort hastighetsgränser på en motorväg. Det öppnar upp för genvägar som orsakar katastrofer«, sa energiforskaren Ed Hirs vid University of Houston till New York Times.

När utbudet av el ströps sköt de rörliga priserna i höjden. Fakturor som i vanliga fall brukade ligga på ett tiotal dollar i månaden har i vissa fall landat på tusentals dollar.  Folk var frusna, rasande och ruinerade. Men jakten på en tydlig syndabock för den arge medborgaren var knepig eftersom det finns över 200 elleverantörer i staten. Folk behövde någon att rikta sin ilska och frustration mot.

Här kunde politiker i ledande positioner antingen göra succé eller en Dan Eliasson. Ted Cruz tog ett reguljärflyg till badorten Cancún i Mexiko, blev fotograferad av i stort sett varenda annan resenär och tvingades tillbaka till Texas efter mindre än ett dygn, nu »redo att ta itu med elkrisen«.

Ted Cruz sa att han åkte till Mexiko för att eskortera sina döttrar till badorten men att han kände ånger så fort han hade satt sig på planet. Ursäkten räckte inte för att han skulle återvinna förtroendet hos sina väljare. Folk var så förbannade att senatorns personal hörde av sig till Houstonpolisen för att ordna säker eskort för senatorn ut från flygplatsen.

»Som ledare behöver du finnas där. Du måste vara här när Texas invånare lider. Det är därför det inte kändes bra ens när jag åkte i väg«, sa Ted Cruz i en tv-intervju efter hemkomsten.

Dygnet i Mexiko var över, men kostnaden blev hög. För senatorn med presidentdrömmar kan resan bli mycket kostsam i en framtida presidentkampanj.

Logga in som prenumerant för att fortsätta läsa.

Logga in
eller

Köp FOKUS ONLINE utan bindningstid!

Prova 1 månad för 1 krona

Kampanjpris 1 krona första månaden därefter 149 kronor per månad.

Detta ingår:

Obegränsad tillgång till alla online-artiklar.

Aktuella analyser och fördjupningar.

Dagligt nyhetsbrev.

Fokus på samhällsfrågor, politik, ekonomi, kultur och vetenskap.

Fortsätt

Jag godkänner villkoren för Fokus (FPG Media AB).

Läs nästa artikel
KrönikaInrikes/utrikes
Prenumerera