Corona-boom för svenska spelbolag: »Det är verkligen högsäsong för oss«

Text:

Foto: TT

»Det är verkligen högsäsong för oss.«

Så inledde Henrik Tjärnström, vd för Kindred, nyligen presentationen av spelbolagets fjärde kvartalsrapport. Tjärnström syftade visserligen på att det hade varit minus 17 grader när han skulle ta sig in till kontoret i Stockholm den dagen, och att kylan får folk att söka sig till nöjen på nätet snarare än att gå ut; men hans inledande ord kan användas för att sammanfatta hela det gångna året. 2020 var högsäsong för spelbranschen, och bolag som sysslar med spel och nätkasinon har rusat på Stockholmsbörsen.

Kindred, med varumärken som Unibet och Maria Casino i portföljen, har ökat börsvärdet med 135 procent sedan pandemin slog till. Livekasinobolaget Evolution Gaming Group har ökat med 170 procent. Och sportspelsleverantören Kambi med 200 procent.

Att 2020 var ett bra år för spelbranschen blev tydligt när bolagen släppte sina senaste kvartalsrapporter i början av februari. Kindred gjorde en vinst före skatt på 193 miljoner pund för helåret, över 2 miljarder svenska kronor, att jämföra med en vinst på 67 miljoner pund året innan. Evolution gjorde en vinst på 300 miljoner euro, cirka 3 miljarder kronor, jämfört med 157 miljoner euro 2019. Kambi ökade vinsten från 15 miljoner euro 2019 till dryga 32 miljoner år 2020.

Att spelbranschen blomstrade när andra sektorer krisade beror på att spel var ett av få nöjen som det faktiskt gick att bränna pengar på under pandemiåret. Många har suttit hemma, haft gott om tid, och gott om pengar.

– Normalt hade man kanske lagt pengarna på någon annan typ av underhållning. Gått på krogen, restaurang, konsert, bio. Det har gjort att vi har haft pengar över på nöjeskontot. Det är klart att spel blir en lockande aktivitet man kan ägna sig åt, säger Maria Landeborn, sparekonom på Danske Bank.

Pandemin har gynnat bolagens affärsmodell. Redan tidigare fanns en önskan om att få kunderna att överge den enarmade banditen på krogen till förmån för kasinot i mobiltelefonen. Evolution Gamings vd Martin Carlesund skriver i en kommentar till delårsrapporten att man aktivt jobbar för att skapa en spännande spelupplevelse på bolagets digitala plattformar.

– Alla de här bolagen ligger i teknisk framkant, man jobbar med att skapa en bättre nöjesupplevelse i spelandet online. Under det här året har det legat mer rätt än tidigare, säger Maria Landeborn.

Hur skulle bolagens tillväxt ha sett ut utan pandemin, tror du?

– Det som annars kanske tagit flera år gick på ett år. Vi gör saker mer online, shoppar på nätet i stället för i butik och spelar online i stället för att gå på kasino. Hela utvecklingen tog ett skutt under 2020.

Under våren 2020 ställdes en majoritet av världens sportevenemang in, och det fanns en oro på marknaden för att spelbolagen skulle drabbas negativt av restriktioner mot stora folksamlingar. Något som syns som hack i börskurvorna under mars månad. Men matcherna kom relativt snabbt i gång igen (utan publik) och kurvorna vände uppåt. För ett vadslagningsbolag spelar det ingen roll om inte publiken är på plats.

– En stor del av spelandet sker ändå inte i kassan på arenan, utan en majoritet sker online. Kambi har till exempel haft en extremt stark utveckling på amerikansk fotboll, som har gått om vanlig fotboll, säger Maria Landeborn.

Regeringen skärpte förra året reglerna för spelbolag, bland annat för att minska risken för att personer faller in i spelmissbruk under pandemin. Socialförsäkringsminister Ardalan Shekarabi (S) beskrev läget som »en farlig cocktail«. Man införde en tillfällig insättningsgräns om 5 000 kronor, och välkomstbonusar fick ett tak på 100 kronor per spelare.

Kindred avslöjade nyligen för första gången att 4,3 procent av bolagets intäkter kommer från problemspelare. Målet är att få ner siffran till noll inom några års tid, har vd Henrik Tjärnström sagt. Även om spelandet att döma av bolagens siffror har gått upp under pandemiåret så har man på Spelberoendes förening i Stockholm inte märkt av någon dramatisk ökning av hjälpsökande.

– De som har ringt har alltmer skyllt på till exempel tristess och oro. Vi misstänker att man gör en sak i taget, man spelar först och sedan söker man hjälp. Och det kan ta ett tag, oftast kan det bli ganska förskjutet hos oss, säger Henrik Nygren, rådgivare vid Spelberoendes förening i Stockholm.

Så det kanske dröjer innan man ser en pandemieffekt?

– Precis. Det kanske måste komma hjälp från släkt och vänner. Och sådana kontakter blir det mindre av i dagens samhälle med restriktioner.

När de skärpta spelreglerna infördes knorrades det från branschen om att kunder riskerade att fly till bolag utomlands. Även om reglerna permanentades skulle det inte innebära någon större förlust för spelbolagen.

– Uppenbarligen har det inte varit något dråpslag för branschen, säger Maria Landeborn.

Fortsätter högsäsongen under 2021? Börsen verkar tro det, och bolagen själva. Många sneglar på USA – som har lättat på spellagar – som en marknad med stor tillväxtpotential. Plus att vi lär sitta hemma ett tag till framöver.

– På kort sikt får bolagen tuffa jämförelsetal, när man kommer från ett fjolår som var extremt starkt. Men med digitalisering och 5G har bolagen framtiden för sig. Och att vi går tillbaka till ett normalt liv i höst är inte säkert heller. Bolagen kommer att kämpa för att hålla kvar de kunder man fått under pandemin.